SIM(シム)フリーってなに? 今だからおすすめしたいSIMフリースマホのメリット、デメリットを徹底解説!

SIM(シム)フリーってなに? 今だからおすすめしたいSIMフリースマホのメリット、デメリットを徹底解説!

最近では「格安SIM」や「格安スマホ」の普及に合わせて「SIMフリー」という言葉もすっかり定着してきました。

LINEモバイルなどを始めとする格安SIMに加え、最近発表されたSoftBankの「LINEMO(ラインモ)」やドコモの「ahamo(アハモ)」、auの「povo(ポヴォ)」など、大手通信キャリアの格安プランが続々登場し始めた今こそ、通信キャリアの壁に囚われないSIMフリースマホがおすすめです。

今回はそんなSIMフリースマホの購入を考えている方や、そもそもSIMフリーが何かわからないという方向けに、SIMフリーの仕組みやメリット・デメリット、SIMフリーの端末を購入する時に気をつけたいポイントについて解説いたします。

 

「SIMフリー」とは? SIMフリーの仕組みについて解説

スマートフォンや格安SIMについて調べているとよく目にする「SIM(シム)フリー」とはいったい何でしょうか?
まずは「SIM(シム)」について解説していきます。SIMとはSIMカードのことで、この小さなカードをスマートフォンに差し込むことで、通信キャリア(携帯電話会社)を通じて通話や通信が可能になります。

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あるスマートフォンがSoftbankなど、特定の通信キャリアのSIMカードしか使えない状態になっていることを「SIMロック」がかかっていると表現します。そして、「SIMフリー」とはSIMロックがかかっていない状態のスマートフォンのことを指し、SIMフリーのスマートフォンは様々な通信キャリアのSIMカードを端末に挿して、通信することが可能となっています。

格安SIMを自由に選べる! SIMフリースマートフォンのメリット

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では、SIMフリースマホを選ぶメリットにはどのようなものがあるのでしょうか?SIMフリーのスマートフォンに変えることで得られる数々の利点について、紹介していきます。



通信キャリア(携帯電話会社)を選ばず使えるようになる

まずSIMフリースマホ最も大きなメリットとして、先に書いたとおり通信キャリアを自由に選ぶ事ができるという点が挙げられます。通常のSIMフリーでないスマートフォン、例えばSoftBankのスマホであればSoftBankの回線を利用している通信キャリアのSIMカードでしか、通信することができません。

その点、SIMフリースマホは日本の通信規格にも対応したモデルであれば通信キャリアを選ばず契約することが可能になります。
格安SIMはもちろん、大手通信キャリアの高速回線や格安プランを自由に選んで乗り換えることができるのもSIMフリーの大きな魅力と言えるでしょう。



海外旅行で現地のSIMカードを使うことができる

海外旅行や出張での長期滞在時に、現地でSIMカードを契約すれば自分のスマートフォンでネットや通話ができるというのもSIMフリーの魅力です。契約時には自分の端末が使えるSIMカードのサイズや、その国の通信方式に端末が対応しているかを確認しておきましょう。



限られたストアでしか取り扱いのない、個性的な端末を使うことができる

SIMフリースマホには、手のひらに収まるサイズの極小スマートフォンなど、海外の小さなメーカーが開発した個性豊かな端末もここ最近で数多く登場してきました。
そのため通信キャリアだけでなく、スマートフォンの選択肢の幅が大きく広がるのもSIMフリースマホの大きな魅力です。
しかし、そういった海外製のスマートフォンを日本国内で利用する際は、「技適マーク」という、国内の法的基準を満たしている通信端末であることを示す認証マークが付いているモデルかどうかを確認することも重要です。

 

回線速度が遅い? SIMフリースマートフォンのデメリットとは

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一見いいことづくめのように見えるSIMフリースマホですが、落とし穴は無いのでしょうか?

「SIMフリー端末のデメリット」で検索すると、SIMフリーは回線速度が遅いといったことが書かれているページが出てきますが、本当にそうなのでしょうか。回線速度の遅さは契約する通信キャリアの回線速度に依存するもので、格安SIMと契約することで回線速度が不安定になる可能性もあるかもしれません。ですが、これは必ずしもSIMフリー端末だから通信速度が遅くなる、ということではありません。

それ以外で考えられる、SIMフリーのデメリットはどのようなものがあるのでしょうか? 以下に挙げてみました。

大手通信キャリアが提供する端末購入時の割引プログラムなどのサービスが受けられない

SIMフリー端末は基本的にはメーカー価格で端末を購入する必要があり、大手キャリアのような端末購入割引や、通信費とあわせての端末代金の分割払いなどのサービスを受けることができません。そのため、iPhoneのような端末の価格が高い機種のSIMフリーモデルを購入する場合はキャリアモデルよりも予算のハードルが高くなるかもしれません。

また、大手キャリアを通して端末を購入しない場合、キャリアが店頭などで提供するサポートなどのサービスも受けられなくなるため、スマートフォンの操作などがまだ全然わからない、という方は注意が必要です。

店舗での取り扱いがキャリア端末ほど多くない

購入時のデメリットですが、SIMフリー端末は店舗での取り扱いが大手キャリア向けの端末に比べて少ないことが挙げられます。新品のSIMフリーのiPhoneなどは特に、Appleストアや大手量販店でしか取り扱いがない場合があります。iPhoneのSIMフリー端末の購入については後ほど改めて解説いたします。

日本国内向けの機能が搭載されていない場合も

SIMフリーモデルのiPhone7にはFeliCa(おサイフケータイ)機能が搭載されていないなど、日本向け端末固有の機能がSIMフリーモデルには搭載されていない場合もあります。

FeliCaなど、日本向けモデルでフィーチャーされている機能がSIMフリーモデルでも使えるかは購入前にチェックしておきましょう。

 

SIMフリーのiPhoneはある?どこで購入できるの?

SIMフリーのスマートフォンはAndroidだけではなく、もちろんSIMフリーモデルのiPhoneも存在します。SIMフリーのiPhoneが買える場所や購入方法について解説していきましょう。

SIMフリーiPhoneの購入方法

それではSIMフリーのiPhoneはどこで買えるのでしょうか?

AndroidのSIMフリー端末であれば、オンラインストアや家電量販店などで幅広く流通していますが、新品のSIMフリーのiPhoneはオンラインまたは店舗のAppleストア、ビックカメラまたはヨドバシカメラなど一部の限られた店舗または家電量販店で購入することが可能となっています。

最寄りの店舗で取り扱いがあるかは事前に確認しておきましょう。お近くに店舗や在庫がない場合は、オンラインストアの在庫を確認してみましょう。

中古のSIMフリーiPhoneの購入方法と注意点

中古のSIMフリーiPhoneであれば、ゲオなどの中古ショップやフリマアプリなど、様々な場所で比較的安く手に入ることでしょう。

中古のSIMフリーiPhoneやAndroid端末を買う時は故障などなく、動作確認済みであるかをチェックするのはもちろん、前述の技適マークがあるかどうかや、周波数や通信方式が海外専用のモデルでは日本で使えないことがあるため、日本でも動作するモデルであるかどうかも購入前にしっかり確認しましょう。

 

AndroidのおすすめSIMフリー端末

AndroidのSIMフリー端末にはどのようなものがあるのでしょうか?

SIMフリー端末の魅力のひとつに個性的な端末が選べることをお伝えしておりましたが、ここではSoftBank SELECTIONイチオシの、個性あふれるSIMフリーAndroid端末をご紹介いたします。

 

超小型でも高性能「Palm Phone パームフォン」

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こちらはクレジットカードサイズの世界初、超小型スマートフォン「Palm Phone」です。
手のひらに収まる超軽量、小型サイズでありながら優れたデザイン性、12メガピクセル(1200万画素)の高画質カメラや顔認証、HDディスプレイなどを備えた高性能端末として、非常にバランスの良い仕上がりになっています。
アイコン表示やキーボードも画面サイズに合わせて設計が考えつくされていて、入力で戸惑うこともほとんどありません。

個性的なスマホが欲しい、スマホに振り回されたくない、デジタルデトックスをしたいとお考えの方にぴったりのモデルです。

Palm Phone パームフォン

 

超広角レンズ搭載 24 MP AI トリプルカメラ「HUAWEI P30 lite」

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HUAWEIの「HUAWEI P30 lite」をご紹介。

HUAWEI P30 liteに搭載されている画角120°の超広角レンズであなたの視野を広げ、広大で素晴らしい風景を撮影しましょう。写真撮影の可能性がさらに広がります。
大きくて美しい精巧なしずく型ノッチデザインの約6.15インチフルHD+ディスプレイは、あなたの日常を色鮮やかにします。さらに、ブルーライトカットモードを搭載し、通常モードよりブルーライトを低減し、より快適に利用できます。

HUAWEI P30 lite



まとめ

以上、SIMフリースマホの仕組みとメリット・デメリット、SIMフリーiPhoneについて解説いたしました。
格安SIMを始めとするお得なプランに乗り換えることが簡単になるSIMフリースマホをこの機会にぜひ手に入れてみましょう!

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以上、「SIM(シム)フリーってなに? 今だからおすすめしたいSIMフリースマホのメリット、デメリットを徹底解説!」でした。

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